Stay at home mom vs. working mom: Neighbourhood speaks

Being a woman is difficult. At every point in time, a woman has to take some really difficult decisions and make some really difficult choices. One of these major decisions is whether to continue one’s career or not after having kids. Sometimes the decision is entirely one’s own and sometimes it is circumstantial. Whatever it might be, but it’s really unfair to be judgemental and pass harsh comments without knowing about the real reason behind.
I was a working woman when my elder one was born and continued my work for a fairly long period. But after the birth of my second one, I gave up since it was difficult for me to create a fair balance. I don’t have any regrets now and neither I am going to dwell on it for past is past. What I am going to talk about is a really funny incident which happened to me recently.

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I was visiting my mum this week and took my kids to a nearby park in the morning. While my kids were enjoying themselves on the swings, one of my mum’s old friends saw me and came to meet me. She greeted me smilingly and asked about my well being.
She continued and asked me, “So, what are you doing these days? Are you doing anything or simply sitting at home doing nothing? Why did you give up your profession despite being so qualified? You are wasting your education and all the money your parents spent on your education.” She then continued by saying, “you must learn from our mistakes. I was a teacher but left my job for my kids and now the same kids ask me that why you did not do anything. You know even your own kids consider you worthless if you are not working. It is extremely important for a woman to work for it develops the mind.”

She went on and on giving me this very valuable piece of advice while I kept questioning her remarks in my mind.
This is extremely a strange how people perceive a stay at home mother as. First of all, it is considered as a waste of education and qualification along with the ‘money’ that parents’ spend on educating their daughters. Does it really so? Does education ever gets wasted? That means we should not be educating our daughters because if they choose to stay at home after having kids, the ‘money’ and the ‘degrees’ will get wasted.
Secondly, a woman who is not ‘working’ as in the professional terms or has a job outside the house is doing ‘nothing’ and sitting idle all day long. Hmm!
Is that so? Then who is managing the house, taking care of kids, their health, education, co-curricular activities, so on and so forth?

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Third, a job is necessary for the development of mind. Okay! I definitely never knew that!
Last but not the least, since the conversation was pretty long, “kids consider a stay at home mom as worthless or do not value her.” Again, a point of disagreement there. If a woman is educated and strong, nobody can dare to consider her worthless. For when she values herself strongly, people’s reaction doesn’t matter and she definitely knows how to handle her kids.
My point is that I have been a working mom as well as a stay at home. I do think that to take a decision in either way is tough. But in the end, she knows what will work best for her family and if she decides, either way, she must be respected and supported by it.

picture courtesy: pixabay.com

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वर वधु की तलाश – विज्ञापनों के साथ बदलता समाज(एक हास्य लेख)

पहले ज़माने मे जब भी किसी मां बाप को अपनी लड़की के लिए वर की तलाश होती थी तो वे रिश्तेदारों को बोलते थे या अखबार में मैट्रीमोनीयल पर विज्ञापन देते थे। हर सप्ताह अखबार के मैट्रीमोनीयल कॉलम  मे खोज कर चार पाँच विज्ञापनों पर गोला लगाते थे और फिर उनके बारे मे जाँच पड़ताल करते थे।

तब वर के लिए नियम बहुत कम होते थे। 23 साल की कन्या के लिए वर ढूंढना हो तो 27-28 साल , सम्भ्रांत परिवार का डॉक्टर  या इंजीनियर ।

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(pic courtesy : pinterest)

एक कॉलम होता था मांगलिक या नान मांगलिक जन्म कुंडली के अनुसार। पंजाबी के लिए पंजाबी, अग्रवाल के लिए अग्रवाल। धीरे धीरे समय बदलता गया और वर के लिए योग्यताओं मे एक और नियम जुड़ गया – caste no bar यानि कि इंटर कास्ट विवाह। और इस तरह इंटर कास्ट विवाह को समाज द्वारा मान्यता मिली। 

कई विज्ञापनों मे tee-totaller की योग्यता भी मांगी गई। अजी Tee-totaller लड़के क्या, आजकल तो tee-totaller लड़कियां भी नहीं मिलती। 

समय बदला और समाज ने थोड़ी और उन्नति की। पहले लव मैरिज को उचित नहीं समझते थे यह सोच कर कि लोग क्या कहेंगे किन्तु अब माता पिता के लिए आसान हो गया। लड़की को उच्च शिक्षा दी , अच्छे पद पर नौकरी के काबिल बनाया और निश्चिंत हो गए कि अब लड़की अपने लिए पसंद का वर ढूंढ ही लेगी। 

पर यह क्या , एक और नई समस्या आने लगी कि जी लड़की की आय लड़के से ज़्यादा नहीं होनी चाहिए नहीं तो स्वाभिमान की लड़ाई शुरू हो जाएगी। लो कर लो बात अब वर वधु के बीच आई लड़की की आय व स्वाभिमान की दीवार। 


कई बार पढाई के दौरान आपसी मित्रता विवाह के बंधन तक पहुंच गई। लड़की के ब्याह की चिंता जो उसके पैदा होने पर ही सताने लगती थी, “पराया धन” समझ कर , वह चिन्ता अब समाप्त हुई। 

इस तरह कुछ चिन्ताओ से मुक्ति मिली- 

दहेज की चिन्ता नहीं ,

वर या वधु ढूंढने की चिन्ता नहीं,

लड़की को ससुराल मे आने वाली समस्या की भी चिन्ता नहीं।

समाज कितना बदल गया है। अब लड़की या लड़के के लिए जीवन साथी ढूंढना हुआ और आसान। जो पहले अखबारों तक या marriage bureau तक व मन्दिरों के पंडितों तक सीमित था अब वो social media पर छा गया।

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(pic courtesy : adbazzaar )

 

पहले के इश्तहार आज भी याद आते हैं- 

“वर ही वर – संपर्क करें शर्मा जी से”

“रिश्ते ही रिश्ते – 28 रैगड़ पुरा” 

और अब देखिए – 

कृपया log in करें – ‘www….com’ पर।

चलिए अब कम से कम ‘रिश्ते’ ढूंढने के लिए कहीं जाने या किसी से मिलने की ज़रूरत नहीं।

मुझे याद है कुछ साल पहले पड़ोसिन ने अपनी लड़की के लिए तलाक शुदा वर ढूंढा तो सबने उसे फटकार लगाई कि तुम्हें अपनी बेटी के लिए और कोई वर नहीं मिला जो एक तलाक शुदा से अपनी बेटी की शादी करना चाहते हो? मगर आज की मैट्रीमोनियल विज्ञापन तो देखिए – 

Caste no bar

Age no bar
Marital status no bar

Kids no bar !!!

भई वाह! अब तो सबके सब ‘bar’ ही हटा दिए। मेरी सहेली ने आकर बताया कि उसकी मित्र का पति उससे दो साल छोटा है तो सब आपस मे फुसफुसाने लगे , “देखो, क्या ज़माना आ गया है। हमारे ज़माने मे तो वर की उम्र वधु से कम से कम दस साल ज्यादा होती थी वहीं अब वधू की उम्र वर से ज्यादा होने लगी। सही कहा – “age no bar” ।

Edit

अजी ज़माना तो आपके भले के लिए ही बदला है। न दहेज की चिन्ता, न रिश्तेदारों का डर । लड़की हुई तो उसके ब्याह की भी चिन्ता नहीं, लड़की शादी करे या न करें यह भी चिन्ता नहीं, अगर ज़रूरी है तो उसकी शिक्षा , उसका स्वावलंबी होना, उसका आत्मविश्वास, शादी किसी से हो या न हो कोई फर्क नहीं पड़ता।

हाँ बस अब एक ही प्रश्नचिन्ह रह गया है। पुरुष दो बच्चों के बाद भी विधुर  हो तो चाहता है कि उसे लड़की मिले जिसके बच्चे नहीं हो और वह उसके बच्चों को अपने बच्चों की तरह पाले परन्तु स्त्री के साथ ऐसा नहीं है। 

किन्तु यह अभी दूर की सोच है। फिर सोचती हूँ कि बाकी सब bar की तरह शायद यह bar भी जल्दी हट जाए और कहा जाए ‘शादी बार बार’।

Understanding Cyber Safety and Protecting Our Kids from Online Dangers

We live in a world where we are surrounded by technology. Internet has become an essential part of our lives. With an easy access to internet, we can enter a whole new world of knowledge, resources and social media. This is the digital world where we can enter with a simple swipe of screen. This lucrative and highly useful digital world is never free from its potential threats and dangers. The most vulnerable victims of this digital world are our kids.

Our innocent kids get easily lured by the videos, images and animations shown to them over the mobiles. They get easily attracted and addicted to the online content being shown to them. Therefore, it becomes highly important to protect them from the various cyber dangers and ensure their online safety.

What is cyber safety and why is it so important?

From the very beginning we become extremely careful with kids. We try to protect them in our best possible way from any danger. We even teach our kids about keeping themselves safe in and out of the house. Just like our world, the digital world is also full of threats, predators, thieves and other bad elements. People try to hack our accounts, steal our identities, and sneak into our private lives and of course, the exposure to inappropriate content.

Children learn to swipe the screens of the mobiles even before they learn to speak clearly. They recognise the icons and know how to play the content of their choice. That is where the problem starts. We think and ensure ourselves that our child is merely watching his favourite cartoon and leave our phones in their custody. But the child might accidentally misprint something or click on the content which he or she must not be exposed to.

Recently, we came to know about the infamous ‘Blue Whale Challenge’ and how teenagers have started committing suicide because of that. That is just one example of how dangerous the digital world can be and how vulnerable our kids are.

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What are the various Cyber Dangers?

There can be various kinds of cyber dangers. To name a few:

1.  Exposure to inappropriate or adult content

2.  Cyber bullying or cyber harassment from others online

3.  Eye strain or wrist strain

4.  Internet addiction

5.  Bad websites like chat room, computer games which might have adult content and other social networking sites.

 

Five Golden Rules for entering the digital world

Just like we teach our kids certain rules for their safety. There are certain rules which we need to teach our kids for ensuring cyber safety.

1)  Don’t give out personal information like address or phone number.

2)  Don’t send our pictures of yourself to anyone especially indecent pictures.

3) Don’t open emails or attachments from persons you don’t know.

4)  If there is anything that you see or read online, worries you, tell someone about it.

5)  Never arrange to meet someone in person whom you have met online.

 

Ten tips to ensure online safety of our kids

1. Use an internet security suite on all the computers you own.

2. Keep your home network secured with a good password and security settings.

3. Learn to avoid clicking links, ads and emails from people you don’t know.

4. Use a good password which is unique and complex on all your devices and accounts. It should have a good combination of alphabets, numbers and special characters.

5. Talk to your kids about avoiding cybercrime and tell them to be cautious.

6. Advise your kids never to share passwords, not even with close friends.

7. Teach your children to log out of computers after finishing their work.

8. Use the security and privacy settings on all your social networks and all accounts to limit who can access your posts.

9. Learn about parental control settings for all your devices.

10. Talk to your kids regularly about how to use technology.

With these measures in mind, try to keep your kids safe online. Be alert and be cautious before handing out any gadgets to your kids because you never know who might try to harm them and where.

I am writing this post for #MMM #MondayMommyMoments. This post is in link up with Deepa Gandhi and Dr Amrita Basu

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The Glitz and Glam of Navratris in Delhi

 

Navratras are just around the corner and Delhi is all geared up to celebrate this much awaited festival with great grandeur and style. Delhi is at its shimmery best to fight the battle of good over evil and celebrate the nine avatars of Goddess Durga.

Navratras begin with “Kalasha sthapana”. It means installing a pot with holy water. The pot containing holy water is considered as the symbol of Goddess Durga. It is placed in the puja room and worshipped for nine days. On this day, barley seeds are sown as “khetri”. By the end of the navratras, these seeds grow into 3-5 inches long shoots. These are taken out and distributed as a form of blessing.

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(Pic Courtesy: google plus)

A very important aspect of Navratri celebrations is the fasting. Many people observe fast for the whole navratris but there are many who cannot fast for so many days. They observe fast as a couple. On the last day of the navratras, any two members of the house observe fast for one day.

Kirtans are organised on a daily basis in temples on a large scale. Ladies form groups or kirtan mandalis and perform kirtan and puja in their houses.

The evenings witness Ramleela. Sharad Navratras are synonymous with Ramleela which is organised at a very large scale in various parts of Delhi. Ramleela, is the theatrical performance of the story of Ramayana. The city’s highlights at this time are the Ramleela performance and the Diwali Melas organised at various parts of Delhi.

Alongwith, the Diwali melas and Ramleela which have always been very popular, another major event which has started gaining popularity is the Dandiya Nights.

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(Pic courtesy: India TV)

The love for shimmer, music and dance has led to Dandiya nights getting popular in Delhi. The nine days of Navratris give Delhiites a reason to deck up in their most shimmering outfits and hit the dance floors with dandiyas in their hands.

The last day of the navratri is celebrated as “Kanjak” or “kanya pujan”. Kanjak is celebrated in temples as well as in houses. Young girls are invited in the houses, their feet are washed. A holy thread called “mouli” is tied on their wrists. Tilak is applied on their forehead. They are given puri halwa as a form of blessing.

Navratras are considered as highly auspicious days. It is believed that if you have to start anything new, may be a new business venture or buy a new vehicle, property or jewellery, then navratras are the best days to start. Navratras also mark the beginning of the wedding season in Delhi. All the wedding functions start with “Mata ki Chowki”, which is conducted during the navratras.

The markets are flooded with red chunaris, food items which are eaten during the navratris, things related to navaratri puja. Another thing, which is very famous is the “navratri special thalis” served in restaurants. The “navratri thalis” have become so famous that even those who are not fasting during these days opt for them during the Navratras.

Delhi looks at its best and sets the mood for the festive season beginning with navratras. All the new ventures which were put on hold and were waiting for the auspicious days, the weddings, functions, not to forget the shopping spree will all begin during the navratras. Delhi is going to be fully decked up and Delhiites will be seen glittering and sparkling.

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(Pic Courtesy: Indian Express)

 

सास बहु कैसे बने सहेली, रिश्तों की सबसे बड़ी पहेली

सभी रिश्तों में सबसे उलझा एवं मुश्किल रिश्ता होता है सास बहु का। दो औरतें जब बहनें हों, मित्र हों, पार्क में रोज़ मिलती हों; एक प्यारा सा रिश्ता अकसर बनाने में सफल हो जाती हैं। पर न जाने क्यूँ जब वे सास बहु बनती हैं तो चाहते हुए भी वैसा रिश्ता नहीं बना पाती।

आज कल सास बहु का रिश्ता काफी बदल रहा है किन्तु अभी भी कहीं बहु के मन में और कहीं सास के मन में एक उम्मीद बनी रहती है कि काश हमारी बहु बेटी की तरह होती। कहते हैं कि ताली दोनों हाथों से बजती है, यह सच है। जब तक दोनों अपना हाथ आगे नहीं बढाएंगी तब तक ताली नहीं बजेगी और दोनों सहेली नहीं बन पाएगी।

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इसके कुछ कारण जो मैं समझती हूं वो है –

1. इसका पहला कारण है कि दोनों एक दूसरे को समझ नहीं पाती। मां अपने बच्चे को शुरु से ही देखती आ रही है इसलिए वह उसकी अच्छाई व बुराई सब समझ पाती है। सास बहु का रिश्ता एक दम नया होता है, इसलिये समय तो देना चाहिए।

2. दो घरों की विविधता इस रिश्ते में कठिनाई का कारण बनती हैं, चाहे वह समान धर्म के लोग हों या अलग धर्म के। पौधे का हवा पानी बदलता है तो वो मुरझा जाता है। एक नव विवाहिता भी उसी पौधे के समान होती है।

3. उम्र का फर्क भी बहुत मायने रखता है। बड़े लोग आसानी से अपने आप को बदल नहीं पाते और उनमें एक आधिपत्य की भावना होती है, फिर वह मां ही क्यों न हो। ऐसे में बहु की महत्वपूर्ण भूमिका होती है। बहु को थोड़ा समझना चाहिए।

4. अहम को छोड़ देना चाहिए। जब तक “मैं” रहेगी, चाहे वह सास मे हो या बहु मे, रिश्ता कभी नहीं बन पाएगा। एक ने कही दूसरे ने मानी, इसी का नाम बुद्धिमानी। किन्तु कोई ज़रूरी नहीं कि हर बार न चाहते हुए भी हां करें। चार बार कहना मानें तो एक बार नहीं भी मानेंगे तो चलेगा।

5. बच्चों से सीखना चाहिए। अभी झगड़ा हुआ और अभी मेल मिलाप हो गया। कभी किसी बात पर वाद विवाद हो भी जाए तो उसको भूलना ही बेहतर है। यदी उस झगड़े को लेकर आगे बढेंगे तो कभी दोस्त नहीं बन पाएंगे।

6. किसी भी रिश्ते में मर्यादा का ध्यान रखना ज़रूरी होता है। हर व्यक्ति का अपना द्रष्टिकोण होता है। उसके द्रष्टिकोण को भी उतनी ही एहमियत देनी चाहिए जितनी स्वयं को। झुकने मे कोई व्यक्ति छोटा नहीं हो जाता।

7. अपनी गलतियों को भी देखना व पहचानना चाहिए और सुधारना चाहिए और जितनी जल्दी हो सके माफी मांगना चाहिए।

8. किसी भी रिश्ते मे 100 प्रतिशत तो नहीं मिलते। इसलिए यदि जो हमारी ओर से 50% है, यदि हम वो सारा दे दें तो दूसरी ओर से 25% तो मिल ही जाएगा। 75% अच्छा होने से वह रिश्ता अच्छा ही होता है।

9. सास , बहु और वो। यह वो हर जगह परेशान करता है। पति, पत्नी और वो के रिश्ते की तरह इस रिश्ते में भी कोई तीसरा आए, चाहे वो कोई भी हो तो मन मुटाव बढ़ जाता है। किसी दूसरे की बात पर ध्यान न देकर आपसी मत भेद को आपस मे ही मिटाए तो अच्छा रहता है। फोन पर कभी सास अपनी बेटी से या बहु नी मां से अगर एक दूसरे की बुराई करें तो वह भी दरार का कारण बनती है। यहां तक कि पति और ससुर को भी इस रिश्ते से दूर रखना चाहिए।

10. बहु की बेटी से या दूसरे कि बहुओं से और सास की मां से या फिर दूसरे की सास से तुलना न करें। आशाएं न रखें। किसी ने कुछ कर दिया तो भी अच्छा और अगर न किया तो भी अच्छा। उनकी क्षमता को देखते हुए व्यवहार करना चाहिए। क्षमता से बाहर तो मां भी अपनी बेटी को मना कर देती है। यदि मां डांटें तो कोई बात नहीं और यदि सास ने कुछ कहा तो मुहल्ले मे ढिंढोरा पीट दिया, ऐसा भी नहीं होना चाहिए।

जानती हूँ कि कहना आसान होता है पर करना मुश्किल, फिर भी कोशिश तो करी जा सकती है आखिर घर भी हमारा है और रिश्ते भी। और वैसे भी, तोड़ने से बेहतर तो जोड़ना ही है।